A medida que el brote de COVID-19 interrumpió la vida cotidiana de millones de residentes de Chicago, las despensas de alimentos locales como Breakthrough's Fresh Market han respondido a las necesidades de nuestros vecinos.

En Chicago, la inseguridad alimentaria ha aumentado a 24 por ciento, y muchos residentes recurrieron a las despensas de alimentos por primera vez a medida que cerraron negocios y se perdieron empleos.

Sin embargo, muchas personas que vivían en el lado oeste de Chicago ya estaban en riesgo de sufrir inseguridad alimentaria. Una historia de desinversión en comunidades como East Garfield Park ha producido altas tasas de desempleo y pobreza, lo que hace más difícil vivir una vida saludable, lo que incluye el acceso a alimentos nutritivos y de alta calidad.

Antes del brote de COVID-19, 50 por ciento de los residentes de East Garfield Park estaban en riesgo de sufrir inseguridad alimentaria. Al ser un desierto alimentario, los residentes tienen acceso limitado a las tiendas de comestibles y, por lo tanto, a alimentos saludables y asequibles. Esto da como resultado un aumento de las tasas de enfermedades crónicas, como diabetes e hipertensión. 

A medida que el virus aumentó las disparidades de salud en nuestra comunidad, la necesidad de asistencia alimentaria creció significativamente. 

El mercado de productos frescos se adapta a la pandemia

El Mercado fresco La despensa de alimentos comenzó a atender a más familias de East Garfield Park al comienzo de la orden de refugio en casa del Gobernador en marzo.

Antes de la pandemia, Fresh Market atendía a entre 200 y 250 familias semanalmente. Sin embargo, de marzo a mayo, el número de familias se triplicó y atendieron a entre 600 y 750 familias cada semana. Desde marzo se han distribuido más de 600,000 libras de alimentos, casi tanta comida como la que distribuye la despensa en un año típico. Fresh Market también ha aumentado la entrega a las personas mayores de la comunidad.

600,000 pounds of food distributed by the Fresh Market since March

Para garantizar la seguridad de los compradores, Fresh Market pasó de alimentos a elección del cliente a alimentos preenvasados, que incluyen bolsas de productos secos, carne de res, leche, huevos, pan y productos agrícolas. En lugar de entrar al Fresh Market a elegir artículos para sus familias, los invitados reciben sus bolsas en la puerta.

"Cuando los invitados vienen a comprar alimentos, nos da la oportunidad de aprender un poco sobre sus vidas y orar por ellos", dijo Wendy Daniels, coordinadora del mercado de productos frescos. "Ha sido un gran ajuste distribuir alimentos preenvasados porque ya no los tenemos".

Además, muchos de los voluntarios de Fresh Market son personas mayores de la comunidad. Para garantizar su salud y seguridad, dejaron de entrar a la despensa.  

Un esfuerzo colaborativo para servir a la comunidad

Para satisfacer las necesidades de la comunidad, los miembros del personal de los programas Breakthrough intervinieron para empaquetar y distribuir alimentos a los invitados. 

Aunque el servicio ha cambiado, eso ha sido positivo, añadió Wendy. “Hay personal que trabaja en diferentes espacios, como servicios para jóvenes, que normalmente no estaría en Fresh Market. He podido colaborar y tener conversaciones con más colegas míos”.

Estamos agradecidos por el compromiso de los miembros del personal de servir a East Garfield Park, así como por nuestra asociación con el Depósito de alimentos del Gran Chicago, que ha apoyado y sostenido la despensa de alimentos Fresh Market desde sus inicios. Desde marzo, el Fresh Market también ha recibidoRecibí generosas donaciones de Target, cafeterías locales, televisores y muchos otros. 

A través de este esfuerzo de colaboración, Fresh Market ha seguido proporcionando alimentos a las familias de East Garfield Park cuando nunca ha sido más crítico. Puede unirse a este esfuerzo asociándose financieramente con Breakthrough en avance.org/donate