Avances Liga de la Paz de Chicago es una liga masculina para mayores de 18 años que ayuda a infundir paz en la comunidad, la ciudad y, lo más importante, en los atletas que utilizan el baloncesto. La liga organizó un torneo durante el fin de semana del Memorial Day y dio inicio a la temporada de verano la semana siguiente.

El Chicago Tribune resaltado recientemente el programa. La historia se incluye a continuación.

Chicago Peace League Promotes Peace Through Basketball 1
Los jugadores y organizadores de la Liga de la Paz de Chicago oran antes del partido de baloncesto durante el torneo del fin de semana Memorial. (Eileen T. Meslar/Chicago Tribune)

El juego comienza con un círculo de oración y las camisetas están impresas con signos de la paz. Jimmie Brooks, fundador de la Liga de la Paz de Chicago, dice que quiere recordarles a los jugadores que están aquí para una misión que va más allá del baloncesto.

Se escucha un fuerte “AMEN”, luego el inicio y ha comenzado un juego de semifinales del torneo del fin de semana del Memorial Day.

Es importante, dice Brooks, "especialmente el fin de semana del Día de los Caídos (el clima suele ser bueno) simplemente ser intencionales con respecto a nuestro espacio y asegurarnos de que tengamos una experiencia para mantenernos alejados de la calle".

Brooks inició la Liga de la Paz el año pasado, bajo los auspicios de Breakthrough, una organización comunitaria del West Side. Intentan programar los juegos durante las “horas pico”, cuando la violencia es más probable; Los viernes por la noche, por ejemplo. Durante el torneo del fin de semana, los participantes adolescentes de Breakthrough controlaron el marcador.

El juego se vuelve intenso en la ronda semifinal. Es una competencia con mucha defensa y los jugadores hablan mucho, señala Davevontay Johnson. Es bueno, dice, que los niños vean a los jugadores comunicarse entre sí en la cancha.

“Quiero que aprendan a ser competitivos en la vida pero también a controlar sus emociones”, dijo Johnson, quien creció cerca y solía trabajar en Breakthrough. "(El juego) les muestra cómo lidiar con las pérdidas y prevalecer incluso cuando las probabilidades no están a tu favor".

La semifinal pasa a tiempo extra, luego el equipo de rojo (GGAB, o Go Get A Bucket) se lleva la victoria con unos cuantos triples impecables. Avanzaron al juego del campeonato. Comienza con otro círculo de oración.